Sentio dostalo od fanoušků 3 miliony dolarů na vývoj superbooku, nyní prosí o milost


Parta kalifornských ajťáků vymyslela produkt, který nadchnul novináře i geeky. V internetové sbírce shromáždila potřebný kapitál, aby mohla vyvinout plánovaný hardware. Superbook Sentio po několikaletém zpoždění konečně funguje, jak bylo slíbeno, jeho autoři však nezvládají vyřizovat objednávky a žádají o slitování. Kde se stala chyba? 
 

„Přeměňte svůj smartphone na notebook,” vyzývají vývojáři z kalifornského startupu Sentio. V červenci roku 2016, kdy tenhle slogan zveřejnili, leckomu zněl lákavě. Tehdy se citovaná společnost ještě jmenovala Andromium Inc. a na serveru Kickstarter.com spustila crowdfundingovou kampaň, aby od fanoušků nasbírala kapitál pro vývoj slibovaného „superbooku”. A měla úspěch: Přijala 2 952 508 amerických dolarů (zhruba 68 milionů Kč) od 16 732 fanoušků.

O projektu referovala řada médií. Magazín Inc. přitom konstatoval, že současné nejlevnější chytré telefony často dosahují lepších výsledků než nejdražší stolní počítače před deseti lety. Časopis Fortune poznamenal, že díky plánovanému „superbooku” dostanou mobily navíc ještě lehce připojitelnou klávesnici a monitor. V Huffington Postu vyšla prognóza, že kvůli tomuhle vynálezu můžeme očekávat konec PC”.

Několikaleté zpoždění

Tehdejší mediální hvězda ovšem přijala startovací kapitál jako závazek, přesněji řečeno jako předplatné. Početní přispěvatelé totiž za svoje peníze chtěli dostat produkt, jehož cena byla v crowdfundingové kampani stanovena na 99 dolarů (asi 2 300 Kč). Dodávku měli původně přislíbenou na srpen 2016, takže čekali, až kalifornští vývojáři přemění svoji vizi na funkční hardware. A čas plynul...

Mezi podporovatele projektu patřil taky CEO portálu StartupJobs Filip Mikschik, který dostal svůj zaplacený superbook teprve po více než dvou letech - vloni na podzim, tedy koncem roku 2018Vše je vlastně super - zpracování, funkčnost, jenomže uplynuly skoro tři roky a trochu tomu utekla doba. Tehdy byly mobily podstatně hloupější, než jsou teď,” hodnotí.

Sentio prosí o milost

Zakladatel startupu Sentio, Gordon Zheng koncem letošního dubna rozeslal všem svým podporovatelům, respektive zákazníkům zprávu, ve které prodlevu vysvětluje: Dodavatelé komponent prý zdražili, nějaké prostředky byly údajně ukradeny, členové týmu museli začít pracovat na jiných projektech, aby měli na živobytí…

Čtvrtina zaplacených „superbooků” stále ještě nebyla dodána a zůstává otázkou, zda vůbec někdy budou vyrobeny a doručeny. Někteří naštvaní zákazníci kvůli tomu nyní posílají e-maily nejenom odpovědným osobám, ale taky jejich novým kolegům nebo rovnou zaměstnavatelům. Prosím, nedělejte to,” žádá ve zprávě zvýrazněným písmem Gordon Zheng. Zklamaní podporovatelé spolu mezitím komunikují ve speciální skupině na platformě Slack.com.

Byla vůbec šance na úspěch?

Filip Mikschik za svůj „superbook” zaplatil 99 dolarů a 40 dolarů stála doprava (dohromady asi 3 200 Kč). Prodejní cenu hodnotí jako „sebevražednou”, ačkoli například za 200 $ (4 600 Kč) by tento produkt neobjednával.

Podcenění průzkumu trhu" vidí jako primární „fuckup” kalifornského příběhu Petr Chaloupka, CEO společnosti GreyCortex s.r.o., která analyzuje síťový provoz pomocí umělé inteligence. „Tento nápad byl předem odsouzen k zániku,” konstatuje spoluzakladatel brněnského startupu. Zhruba ve stejné době jako Sentio totiž podobný hardware představil například Samsung.

„Produkt je základ a tvoří minimálně 50 procent úspěchu,” říká Petr Chaloupka. Sám detailně zkoumal trh, aby zjistil poptávku po svém potenciálním produktu, ještě než vůbec založil firmu. „Nelze dlouhodobě dobře prodávat špatný nebo nevhodný produkt. A na druhou stranu, dlouhodobě nelze ani špatně prodávat dobrý produkt,” uzavírá Petr Chaloupka, kterého deník Financial Times zařadil mezi nové technologické hvězdy východoevropského regionu.
 

Autor: Petr Woff
Fotografie: Sentio