TopMonks: “Learn or die. Teach or die.“


TopMonks vzniklo původně jako klasický software house, jehož zákazníky byly hlavně banky a další korporace. Jejich další směřování už ale tak klasické není - TopMonkové se rozhodli investovat do dalších projektů, mezi které patří např. úspěšné startupy Pricef(x) nebo Techloop. Zajímá vás, v čem tkví základ jejich úspěchu a čím se liší od ostatních startupů? Na naše otázky nám odpovídal celý tým monků: Rarouš - Hacking Monkey, Anička - Project Manager, Filemon - Founding Partner, Lea - Genius of Improvisation, Jan - Net-worker.

 

Na začátek – zaujalo mě vaše jméno. Proč jste dali firmě název zrovna TopMonks?

Filemon: Protože název Topmonks je cool. Navíc mniši vždycky byli a jsou lidé, kteří na sobě neustále pracují a zdokonalují se ve svém oboru. A ne proto, že by chtěli někoho přemoct. Je tam velká pokora a zodpovědnost a s těmito hodnotami souzníme.

 

Popište prosím, čím se TopMonks zabývají.

Jan: TopMonks pôvodne začali ako klasický software house s komerčnými projektami pre banky a korporácie v ČR, USA a v niekoľkých daľších krajinách. Komerčným projektom sa stále venujeme a takto zarobené peniaze investujeme ďalej do startupov. Našou najhodnotnejšou investíciou je projekt Pricef(x), ktorý sme vytvárali za podiel od nuly a aktuálne je to globálna firma s desiatkami zamestnancov, klientami po celom svete a valuáciou v rádoch stoviek miliónov korún. Postupne sa rozbehli ďalšie startupy ako Techloop, Gorealeurope alebo náš vlastný projekt Purposefly.

 

Na webu i na vašich StartupJobs stránkách zmiňujete startupový inkubátor, “Startup Studio”. Jak to vzniklo a s čím může pomoci startupům?

Jan: Založenie Startup Studia bolo len formalizáciou našej činnosti, ktorou sme sa zaoberali už niekoľko rokov. Chceli sme tomu dať nejakú štruktúru. Po získaní investície od Reflex Capital Ondřeje Fryce táto sekcia nabrala na vážnosti a dostává významnú podporu skúsených manažérov z Reflexu. Tento prínos významne pociťujú aj foundri v našom portfóliu.
Štúdio sa zameriava primárne na technickú realizáciu. Sme však schopný pomôcť aj v iných oblastiach, ako je marketing a sales, robíme konzultácie, mentoring, školenie a networking. Touto dobou máme rozbehnutých ďalších snáď desať investícií.

 

Jako CEO malého startupu bych se určitě ptal – bude to pro mě výhodné? V čem?

Jan: Áno, bude. Väčšinou sme prví angel investor, vaša prvá validácia. Vstupujeme do projektov v najrizikovejšej fáze. V Českom a Slovenskom priestore sa týmto nikto systematicky nezaoberá. My si vyhrneme rukávy a povieme si, ideme do toho ako spoluzakladatelia. Founder už nemusí mať starosti s hiringom technických ľudí, a môže sa plne sústrediť na business. Získává naše skúsenosti a knowhow, našu sieť partnerov, našu plnú podporu.

 

Píšete, že spolupracujete s korporáty i startupy. V čem se ta spolupráce liší?

Jan: Nedá se povedať, že je jedna forma lepšia ako druhá. Korporáty majú častokrát sofistikované systémy a náročné problémy na riešenie, používajú zaujímavé technológie, ktoré sú veľkou výzvou. Zároveň majú ale špecializované týmy ľudí, ktoré vás dokážu podporiť, mraky skúseností a expertízy. Pri startupoch zase máme väčšiu možnosť seberealizácie a je tam spousta nadšení z vytvárania niečoho nového. Čo si ale neurobíte a nenanučíte, to nemáte a neviete. Ruku v ruke s tým ide finančná zodpovednosť. Investujeme stále predovšetkým vlastné peniaze zarobené na komerčných projektoch a když se v investícii pomýlime, môže to dosť zabolieť celú firmu. Časť firmy sa venuje komerčným projektom preto, aby ďalšia časť firmy mohla vytvárať startupy. Je to zodpovednosť kolegov voči kolegom.

 

Jak identifikujete, který projekt může být úspěšný?

Jan: Nepoužívame žiadnu rigidnú metodológiu, ale musíme projektu rozumieť - keď nepoznáme segment, necháme si poradiť, urobiť prieskum trhu. Founder nás musí presvedčiť, že na to má expertízu - preferujeme expertov, ktorý za sebou majú významnú vizitku a našli vo svojom obore dieru na trhu, alebo našli niche inováciu, ktorá dáva zmysel. Ideálne chceme vidieť, že to founder myslí skutočne vážne a ide s kožou na trh. Že tiež investuje svoje prostriedky, alebo je schopný naraisovat dalšiu investíciu do rozvoja businessu v krátkej dobe, ako to nedávno dokázal projekt Lafluence.com. Posledným faktorom je určite intuícia, ktorá všetky menované spočíta a podčiarkne.

 

Jaké segmenty vás budou zajímat v 2018?

Jan: Ak mám odpovedať jedným slovom, crypto. :) Všetko, čo sa týká blockchainu a decentralizovaných aplikácií, možnosti participovať na crypto startupoch, alebo urobiť vlastné ICO. To budú určite naše celoročné záujmy.
Lea: Sledujeme samozrejme aj ďalšie trendy a hľadáme projekty v oblasti ML, AI, či VR. Určite tiež budeme oslovovať aj nových tradičných zákazníkov, hlavne v oblasti fintechu, kde máme doménovú expertízu. Okrem toho sa už dlhšiu dobu zaoberáme dockerizáciou aplikácií a chceli by sme poskytovať konzultačné služby aj v tejto oblasti, súvisiace s našim spinoffom SwarmPit.

 

Všiml jsem si taky, že podporujete program Coding Dojo, tedy platformu, která učí lidi programovat. Jak to v praxi funguje?

Rarouš: Obecně se snažíme podporovat vzdělávání. Dlouhodobě pořádáme Coderetreaty, vedli jsme otevřené Coding Dojo v Praze a pomohli je rozjet i v dalších městech. De facto kluci vytvořili decentralizovanou platformu, na které si každý může postavit vlastní implementaci. My jim dáme nástroje a potřebné informace a zbytek je na nich. Za ty roky jsme tam potkali spoustu zajímavých lidí, kteří jsou dneska buď součástí teamu nebo naši business partneři.

 

Vzdělávání je pro vás důležité?

Anička: Rozhodně. Je to jedna z našich firemních hodnot: “Learn or die. Teach or die”.
Lea: Neučíme len sami seba navzájom, snažíme sa podporovať a rozvíjať vzdelanie aj smerom von. Okrem organizácie pravidelných TopMonks Caffè sa často zúčastňujeme zaujímavých meetupov a konferencii, kde sa radi podelíme o know-how. Nedávno sme napríklad vrámci Hour of Code usporiadali akciu pre deti, ktorá bola takým nultým kolom nášho plánovaného krúžku pre budúcu generáciu IT expertov.

Ukázka z TopMonks Caffe:

 

Jaká je atmosféra ve firmě a jaké jsou vztahy se startupy a klienty?

Lea: Jedným slovom: neformálna! Ale naozaj, nie len tak naoko, ako v iných firmách :) Ako raz niekto o nás napísal: TopMonks je ako taká “ZOO divnolidí” a to sa odráža aj na našom dennom fungovaní. Neexistuje žiaden dress code, nemáme žiadne formálne meetingy, nehráme sa tu na žiaden manažérsky team, nenájdeš u nás žiadnu hierarchiu. Radi si spolu dáme v kancli pivo či vodní dýmku, zapaříme PlayStation alebo fotbálek, vybláznime sa s Occulusom, zájdeme spolu do kina či do divadla, na offsite na Kanáry. Pri tom všetkom radi uvidíme tých, s ktorými spolupracujeme.
Nie je to ale u nás vždy len La-la-land, keď chceš mať takú obrovskú slobodu, ako máme my, musíš vedieť prijať aj velikánsku zodpovednosť. A preto, keď je zle, za počítačom aj spávame a sobotný večer strávime hackathonom.

 

Pojďme ještě krátce k HR věcem. Jaký by měl člověk být, aby zapadl do vašeho týmu?

Anička: Určitě otevřený, svobodomyslný, klidně trochu “divný” :) Zároveň zodpovědný, schopný být si sám vlastním šéfem, protože jak říká Lea, u nás nemáme žádné manažery, kteří by chodili a kontrolovali, zda každý dělá svoji práci a zda ji dělá dobře. To u nás musí zvládnout každý sám. No a samozřejmě musí souznit s našimi hodnotami.

 

Na jaké pozice nyní sháníte lidi?

Anička: Snažíme se to dělat trochu jinak, když se nám ozve někdo zajímavý, rádi se s ním sejdeme, popovídáme si a zjistíme, zda najdeme společnou řeč. Pokud ano, snažíme se najít pro daného člověka uplatnění, protože víme, že je dobrý a spolupráce nám bude fungovat. Samozřejmě míváme i otevřené pozice - třeba lidí, co dělají frontend v JavaScriptu, není nikdy dost!

 

Proč bych k vám měl chtít jít pracovat? Co mi můžete nabídnout?

Jan: Neuveriteľnú slobodu, dôveru a možnosti rastu.
Anička: Rozhodně zajímavou a netradiční firmu, kde si každý může najít to své. Spoustu zajímavých projektů, ať už v korporátní či startupové sféře, fajn kolegy, remote práci...
Lea: Ale aj podiely v startupoch, výplatu v crypto mene, či možnosť nebyť utopený na jednej pozícii a nemôcť ju “prerásť.” A hlavne excentrického vodcu, apokalyptické offsity a kancelárie na konci sveta.
Rarouš: A stravenky!